iRobot sera acheté par Amazon pour 1,7 milliard de dollars

iRobot sera acheté par Amazon pour 1,7 milliard de dollars

Ce matin, Amazon a révélé son intention d’acheter iRobot pour 1,7 milliard de dollars en espèces seulement. Colin Angle, Rodney Brooks et Helen Greiner, qui étaient tous membres du laboratoire d’intelligence artificielle du MIT à l’époque, ont créé cette entreprise de robotique domestique en 1990. Cette société est reconnue pour avoir mis au point les premiers aspirateurs robotisés.

Douze ans après sa création, l’entreprise a lancé le Roomba, un nom qui représente maintenant ce secteur et qui devrait se vendre à plus de 30 millions d’unités d’ici 2020.

Amazon veut étendre son influence dans la Smart Home avec de nouveaux appareils et services. Le géant de l’internet a conclu un accord pour acquérir iRobot, le fabricant du célèbre aspirateur Roomba, pour 1,7 milliard de dollars (1,666 milliard d’euros), y compris la dette de la société. La société fondée par Jeff Bezos paiera 61 dollars par action en espèces, soit une prime de 22 % par rapport au cours de clôture de l’action iRobot, ont annoncé aujourd’hui les deux sociétés.

L’opération renforcera la présence d’Amazon dans le secteur de la robotique grand public, où la société a déjà cherché à se positionner l’année dernière en lançant son robot domestique Astro, un appareil de 1 500 dollars équipé d’un écran, d’une caméra télescopique, de l’assistant numérique Alexa de la société, et offrant des fonctions de vidéosurveillance. Dans la sphère domestique, le géant de l’internet commercialise également d’autres appareils tels que les sonnettes Ring, les thermomètres et les micro-ondes à commande vocale, ainsi que ses populaires haut-parleurs intelligents avec Alexa.

La clôture de la transaction est soumise aux conditions habituelles, y compris l’approbation des actionnaires d’iRobot et les approbations réglementaires, a déclaré la société, notant qu’une fois la transaction réalisée, le cofondateur et PDG d’iRobot Colin Angle restera PDG d’iRobot, et continuera à fonctionner de manière indépendante.

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Amazon fait une tentative sérieuse dans le domaine des robots

Dave Limp, vice-président d’Amazon Devices, a déclaré que “nous sommes conscients que le gain de temps est vital, et les activités domestiques demandent un temps précieux qui pourrait être mieux utilisé.” De plus, a-t-il ajouté, “l’équipe d’iRobot a montré sa capacité à redéfinir la façon dont les gens font le ménage avec des produits formidablement utiles et innovants depuis de nombreuses années.”

Angle a déclaré : “Depuis que nous avons lancé iRobot, notre équipe s’est donné pour mission de créer des produits innovants et pratiques qui facilitent la vie des clients, ce qui a conduit à des inventions comme Roomba et iRobot OS, et je ne peux pas imaginer un meilleur endroit pour que notre équipe poursuive sa mission. Amazon partage notre passion pour la création d’innovations qui permettent aux gens d’en faire plus chez eux.

Des chercheurs en robotique du Massachusetts Institute of Technology ont développé iRobot en 1990. La société a lancé son célèbre aspirateur robotisé en 2002, et a depuis introduit d’autres appareils tels que des nettoyeurs de piscine. La société propose un programme d’abonnement qui prévoit, entre autres services, le remplacement automatique des équipements.

Cette acquisition marque le quatrième plus gros achat d’Amazon à ce jour, après celui de la chaîne d’épicerie Whole Foods en 2017 pour 13,7 milliards de dollars, du studio de cinéma MGM l’année dernière pour 8,45 milliards de dollars et le récent achat de One Medical, une société américaine qui propose des abonnements pour accéder à des médecins, pour 3,9 milliards de dollars.

Un accord important pour Amazon

Amazon achète iRobot à un moment où l’entreprise est confrontée à des vents contraires. Le fabricant de Roombas vient d’annoncer ses résultats du deuxième trimestre, avec un chiffre d’affaires en baisse de 30 % par rapport à l’année précédente, à 255 millions de dollars (250,6 millions d’euros), principalement en raison de “réductions, retards et annulations de commandes non planifiés” de la part de détaillants en Amérique du Nord et en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique.

L’entreprise, frappée par les perturbations de la chaîne d’approvisionnement qui ont affecté l’ensemble du secteur technologique, a déclaré une perte d’exploitation de 63 millions (contre 3 millions un an plus tôt) et a annoncé un plan de réduction des coûts, comprenant le licenciement de 140 employés, soit 10 % de ses effectifs.

Les actions d’iRobot ont augmenté de plus de 18 % dans les échanges avant le marché, après une brève pause à la suite de l’annonce de l’opération. Les actions Amazon ont baissé d’environ 0,5 %. En milieu d’après-midi (heure Française), l’action iRobot est en hausse de plus de 19 %, tandis que l’action Amazon est en baisse de 1,4 %.

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