L'acquisition d'iRobot par Amazon suscite des interrogations

L’acquisition d’iRobot par Amazon suscite des interrogations

Dans une lettre adressée vendredi à la Federal Trade Commission, plus de vingt groupes concernés par les droits civils et la confidentialité des données ont demandé à l’agence de contester l’achat d’iRobot par Amazon, qu’ils considèrent comme un risque pour la vie privée et la concurrence.

Le mois dernier, un accord final de fusion a été conclu entre Amazon et iRobot, la société qui fabrique l’aspirateur Roomba, largement utilisé. Les groupes de défense de la vie privée craignent qu’Amazon n’utilise ce gadget pour fouiner dans les maisons et la vie privée de ses clients afin d’obtenir des informations personnelles.

Selon la lettre, “Permettre à Amazon d’absorber une entreprise concurrente de dispositifs domestiques intelligents ayant accès à des données incroyablement détaillées sur les consommateurs mettrait en danger la concurrence loyale et l’ouverture des marchés tout en compromettant la vie privée des consommateurs.” Cette affirmation fait référence au fait qu’Amazon aurait accès à ces données si elle devait acquérir l’entreprise. Il a été affirmé que la FTC enquêtait sur l’achat d’iRobot par Amazon.

Selon Bill Ray, analyste chez Gartner, l’acquisition d’iRobot pourrait donner à Amazon une quantité considérable de données clients. Les informations fournies par les aspirateurs Roomba comprennent l’agencement des pièces, le nombre de pièces dans une maison et l’emplacement des meubles dans chaque pièce.

Il est très utile de disposer d’informations telles que les dimensions de vos pièces et la hauteur des poils de votre moquette, comme l’a souligné Ray. “En regardant quelque chose comme ça, on peut en apprendre pas mal sur une personne“.

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Les inquiétudes concernant la confidentialité après l’achat d’iRobot par Amazon

Selon Ray, Amazon est déjà conscient qu’une proportion non négligeable de sa clientèle possède plus d’un appareil Alexa, la cuisine s’avérant être l’emplacement le plus courant pour ces appareils.

Il a déclaré que maintenant qu’Amazon a acquis iRobot, son équipement d’aspiration pourrait être utilisé pour apprendre des informations sur la maison d’un consommateur, notamment pour savoir si les zones de la maison comprennent des appareils compatibles avec Alexa. Selon Ray, si un client n’a que trois appareils Alexa mais qu’il a cinq pièces dans sa maison, Amazon pourrait le cibler avec des publicités pour d’autres articles Alexa qui sont conçus pour ces autres pièces.

Ray a déclaré : ” La question est de savoir pourquoi vous n’avez pas installé Alexa dans ces autres pièces. ” Alexa n’était pas présent dans ces autres pièces. “Dès qu’Amazon aura appris quelles sont ces pièces, quelle est leur forme, [et] quels sont les meubles qui s’y trouvent, alors ils pourront essayer de trouver comment ils peuvent faire en sorte que vous puissiez acheter une Alexa qui fonctionnerait dans cette pièce.”

Des inquiétudes ont été exprimées dans une lettre envoyée à la Federal Trade Commission par des organisations de protection de la confidentialité des données, notamment Fight for the Future, Electronic Frontier Foundation et le Center on Privacy and Technology de Georgetown Law. Ces organisations craignent que l’acquisition d’iRobot n’ajoute aux capacités de collecte de données déjà étendues d’Amazon.

Selon le contenu de la lettre, “Relier les appareils iRobot au système domestique Amazon, déjà envahissant, incite à la collecte de données supplémentaires à partir d’autres appareils domestiques connectés”, ce qui pourrait inclure “des faits privés sur nos habitudes et notre santé” qui constituent une menace pour les droits de l’homme et la sécurité.

Préoccupations concernant la concurrence qu’aura Amazon

Les organisations de défense de la vie privée s’inquiètent également de la concurrence. Elles notent dans leur lettre qu’Amazon “domine déjà le secteur des appareils domestiques intelligents”. Selon la lettre, un quart des foyers aux États-Unis possèdent au moins un appareil alimenté par Alexa.

Selon les organisations de défense de la vie privée, le modèle économique d’Amazon est construit sur l’acquisition de ses concurrents, et l’achat par l’entreprise du fabricant de sonnettes Ring en 2018 sert d’avertissement de ce qui pourrait se produire à l’avenir.

Selon la lettre, d’ici 2021, Amazon Ring aura “écrasé les producteurs rivaux de sonnettes intelligentes”, ce qui signifie qu’il aura vendu autant d’appareils que ses quatre plus proches concurrents réunis. “La clé du succès d’Amazon était sa capacité à vendre des sonnettes Ring à bas prix via sa plateforme de commerce électronique presque omniprésente. Cela a été rendu possible grâce à une connexion avec Amazon Prime, qui est le service d’abonnement de la société.”

Selon les organisations de défense de la vie privée, l’achat d’iRobot par Amazon pourrait suivre une tendance assez similaire à celle-là.

Selon Ray, il pourrait être plus difficile de démontrer une allégation anticoncurrentielle même si des problèmes évidents de confidentialité des données sont apparus à la suite de l’achat d’iRobot par Amazon. Il estime qu’il y aurait une menace importante pour la concurrence dans le secteur si iRobot était acheté par une entreprise telle que Shark, qui fabrique également des aspirateurs robots.

Il est difficile d’identifier la question de la concurrence car Amazon n’est pas un leader du marché des robots aspirateurs, c’est pourquoi il a déclaré qu’il est difficile d’argumenter.

“Il est clair que cela place iRobot dans la position d’un concurrent très sérieux, et si j’étais le fabricant d’aspirateurs robots, je serais inquiet de cette évolution”, a déclaré Ray. Toutefois, elle ne suffit pas à elle seule à justifier l’ouverture d’une enquête concurrentielle.

Ce qu’Amazon espère obtenir avec l’achat d’iRobot

Selon Ray, les revenus d’abonnement deviennent un facteur de plus en plus essentiel pour les entreprises qui ont besoin d’un engagement et de revenus à long terme, et il a déclaré qu’Amazon pourrait transformer son achat d’iRobot en un service d’abonnement à l’avenir.

Ray a déclaré : “Vous pourriez imaginer payer un Roomba sur un abonnement grâce auquel les pièces de rechange vous sont automatiquement envoyées, les nouvelles brosses vous sont automatiquement envoyées, et en effet le produit lui-même serait bon marché pour compenser cela.” “On pourrait imaginer payer un Roomba sur un abonnement par lequel les pièces de rechange vous sont automatiquement envoyées, et les nouvelles brosses vous sont automatiquement envoyées.” Par conséquent, je pense qu’ils considèrent cela comme une étape vers l’offre d’un service d’abonnement.

Selon Alan Pelz-Sharpe, responsable de la société de conseil Deep Analysis, iRobot est une extension logique des produits domestiques actuels d’Amazon, tels que Ring et Alexa, ainsi que des objectifs globaux de la société pour le marché de la maison intelligente. Selon lui, l’acquisition d’iRobot apporte avec elle une base d’utilisateurs supplémentaire de 30 millions de clients.

Selon Pelz-Sharpe, “au moins en principe, cela donnera à Amazon le choix le plus complet et le plus favorisé pour la domotique intelligente, le faisant passer devant Google.”

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